L'Amargasaurus

L'Amargasaurus était un genre de dinosaure sauropode plutôt petit, atteignant 10 mètres de long, qui vivait au cours du Crétacé inférieur (Hauterivien, 136,4 à 130 millions d’années), en Argentine (formation de l’Amarga), il y a 130 millions d’années. Amargasaurus cazaui, sa seule espèce connue, était un herbivore quadrupède avec un crâne long et bas au bout d'un long cou. Cependant, ce dinosaure arborait deux rangs parallèles de grandes épines à la fin de son cou et de son dos, qui auraient pu supporter une voile. Son nom signifie lézard d’Amarga.

La taille et la vie en groupe étaient les principaux atouts de l'amargasaurus pour décourager ses prédateurs. Il pouvait aussi se défendre en frappant ses agresseurs de sa longue queue, de ce fait, les prédateurs ne présentaient un danger que pour les jeunes. L'Amargasaurus se distingue des autres Sauropodes par une sorte de crête qu'il portait au cou (collerette), et qui avait deux fonctions : hérissée d'épines, elle pouvait servir à impressionner les prédateurs ou les rivaux et traversée par de nombreux vaisseaux sanguins, elle pouvait servir de régulateur de température, comme chez les Spinosaurus. Amargasaurus était quadrupède, il avait une petite tête, un long cou et une très longue queue. Les pattes antérieures étaient plus courtes que les postérieures, les quatre pieds ressemblaient à ceux des éléphants et possédaient une griffe. C’était un herbivore qui avait des dents émoussées, utiles pour dépouiller de feuillage qu’il avalait probablement sans le mâcher (il avalait probablement des gastrolithes pour l’aider à digérer).

Fossile d'un Amargasaurus.

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